Enamel and dentine dimensions of the Pleistocene hominins from Atapuerca (Burgos, Spain): A comparative study of canine teeth

Journal Comptes Rendus Palevol
Authors García-Campos, Cecilia; Martinón-Torres, María; Martín-Francés, Laura; Modesto-Mata, Mario; Martínez de Pinillos, Marina; Arsuaga, Juan Luis; Bermúdez de Castro, José María
Volume
Issue
Year 2018

Title

Enamel and dentine dimensions of the Pleistocene hominins from Atapuerca (Burgos, Spain): A comparative study of canine teeth

Abstract

Enamel and dentin patterns have awakened a considerable interest in phylogenetic studies. However, almost nothing is known about the dental tissue proportions of European Pleistocene hominins, apart from Neanderthal populations. This study aims to assess the three-dimensional dental tissue proportions of permanent canines belonging to the extensive sample of hominin teeth at Sierra de Atapuerca (Spain) through the use of microtomographic techniques. Our results show that early and middle Pleistocene populations from Atapuerca exhibit large coronal and root dentine dimensions, as well as a thinly enamelled pattern, which has been traditionally considered an autapomorphic Neanderthal trait. Therefore, these results might support an early enamel thickness decrease which is already observed 800kyr ago in Homo antecessor and maintained in later groups such as Sima de los Huesos and Neanderthal populations during the middle Pleistocene. Résumé Les patrons de proportions de l’émail et de la dentine ont éveillé un intérêt considérable dans les études phylogénétiques. Cependant, on ne connaît encore presque rien sur les proportions des tissus dentaires des hominidés du Pléistocène européen, à l’exception de celles des populations néandertaliennes. La présente étude vise à évaluer les proportions tridimensionnelles des tissus dentaires des canines permanentes issues d’un échantillon exceptionnel de dents d’homininés d’Atapuerca (Espagne) en utilisant des techniques microtomographiques. Nos résultats montrent que les populations du Pléistocène moyen et inférieur d’Atapuerca possèdent des proportions de dentine radiculaire et coronaire élevées, ainsi qu’un patron d’émail fin qui a été traditionnellement considéré comme un caractère autapomorphique des Néandertaliens. Par conséquent, ces résultats appuient l’apparition précoce d’une diminution de l’épaisseur de l’émail depuis au moins 800 ka chez Homo antecessor. Ce patron d’émail fin est également observé dans d’autres groupes plus tardifs, tels que Sima de los Huesos et les populations néandertaliennes pendant le Pléistocène moyen.

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